Archive for March, 2009

IBM月記 第貳章:漸入佳境

第一節:資格考試

Support Center的員工一般要通過兩個資格考試。一個是關於AS/400系統知識,考一些比較籠統的內容,不分小組,都一樣。另一個考試是關於數據庫,是考我們小組負責範圍的專業知識。兩個考試都要考過85%才能算通過。上班滿一個月,老闆與我開會瞭解進度。老闆問之我自學教程情況。我心中知道,其實我那些教程都是含含糊糊掃過去的,但是當面還是自信的說都看完了。老闆說那你就去考第一個資格考試吧。我想好吧,應該每個員工都是這樣過來的。不過會後,與其他員工交流後才知道,大家一般都是三四個月之後才考。而對我一個月就想考,覺得難度不小。另外,在我之前加入的一個年輕人,在加入後三個月考還沒考過。聽到這些我有點擔心,畢竟我並不是完全理解教程中的內容。而且平時我比較混,沉不住氣。常常看一半教程,就偷上網。考過了還好,考不過豈不是會給老闆留下一個很不好的第一印象。這讓我有點懷疑,老闆這麼早就問我要不要考試,或許也是想給我一個下馬威。還好,老闆給我定的時間是一個禮拜之後。我在那一個禮拜內,拿出大學時準備考試的功力。認認真真重頭一遍一遍看教程,抓重點複習考試內容。而且考試是開卷的,就是可以借助除了人以外的任何工具,網上資源。搜索是我的拿手戲。這是以前常常人肉搜索練出來的。只要在網上有,十有八九可以被我搜到。就這樣,考試的時候,我依靠臨時抱佛腳及強力搜索這兩下法寶,以91%高出通過線6%的成績拿下了考試。考完大家都對我輕鬆通過十分驚訝,因為有人考了兩次還沒有我這次成績好。老闆也十分震驚,雖然沒有對我當面說。但他跟我們團隊的一個老中國員工透露我的表現超出了他的預計。而那個老員工對我的評語是「第一炮是打響了,要再接再厲」。

第二節:日本同事

這位日本同事叫前山 元。元的日文訓讀是Hajime,大家一般都稱他為Haji。前山其實不是這邊的員工,是IBM JAPAN派來這邊的assignee。他會在這邊從一月中呆到四月初。我為人內向,一般也不主動找人說話。所以雖然他剛來時就見了面,但好長一段時間,除了在兩次IBM的趴體之外,我幾乎沒有跟他交流。直到有一天,他問我週末要不要去雙城。我也無任何其他計畫,自然說好。在那次出行之後,我慢慢跟他熟起來,也開始跟他聊很多不同的話題。不過沒有政治、沒有情色。通過他,我了解了日本料理不光光是只有sushi跟chicken teriyaki。品嚐了お好み焼き、しゃぶしゃび、ふりかけ等地道的日本飲食。更了解了日本人的素質、做人處事的態度。有幾件事讓我十分對Haji以及日本人感到敬佩。首先日本人十分敬業。他跟我說他在日本每天去上班要做一個半小時的地鐵。早上七點半就出發,到晚上九點才下班,回到家都已經十一點了。因此來Rochester出差就好像休假,因為到五點半六點就可以走了。雖然這麼說,他還是比我早來,比我晚走。有一個禮拜,日本那頭有事,他兩三天Conference call到兩三點。第二天還照常上班。還有一次,他原本週末準備去其他州看他朋友,機票也買好了。突然日本方面說可能需要他週末做事,他便取消了行程。後來日本方面又說沒事了。我問他後不後悔取消。他說不會,因為他來這邊本來就是工作,有任務在身,一切皆要以工作為主。有這樣的工作態度,日本的繁榮也不是沒有道理的。日本人做事有板有眼,跟他一起吃飯他都清清楚楚,吃得乾乾淨淨不剩一粒米粒。包裝垃圾也折得好好的。不會弄得一團糟。難怪日本菜都弄的漂漂亮亮的。但是我覺得日本的東西是精緻,中國則是實在,各有千秋。另外日本人對知識產權還是比較尊重的,他不會像我一樣四處找東西下載。他會是花3塊錢上網買一首歌的,也並不感到是一種不值得的支出。難怪日本的音樂產業不會像台灣香港萎縮的那麼厲害。Haji是第一個我接觸比較深的日本人。雖然他只是眾多日本人中的一個,我也相信日本人有好有壞。但他的確為日本這個國家塑造了一個良好的形象。我想同樣的,我們的言行舉止,在外國人的眼裡,就代表了中國。因此不論哪裡,特別是在外國,我們一定要為中國塑造一個良好的形象。相信這比任何的政府宣傳都有效。

第三節:二訪賭場

這個月去了兩次賭場。一次是跟Haji,另一次是跟Haji以及公司的兩個Manager。好長一段時間我去賭場都玩老虎機。很少上桌玩poker遊戲。之前一次是兩年前玩Blackjack。所以有點怕怕的,怕說不懂規矩。不過玩老虎機結局都是輸,就算中途贏了,一恍神,錢又沒了。這也不無道理。Slot machine的payout都是固定的,像我這個重來就沒有運氣的人,只能把錢奉獻給那些好彩的人。對老虎機失望的我決定要再次試試Blackjack。特別是發現了有5塊錢的牌桌。這樣四十塊錢起碼可以可以玩八次。就算都輸了,也還好。就這樣,我又開始慢慢熟悉21點。雖然第一次玩40塊全輸了,但是40塊撐了一個多小時,不僅再次記起了規則,也增加了信心。第二次我去另一間賭場,不玩老虎機,專攻Blackjack。同樣是5塊錢的table,我的表現有進步。途中起起落落,最後收在75塊。淨賺$35。而與我同行的manager,讓我大跌眼鏡。雖然他們賺的錢又比我多,又是他們提議上賭場,但在賭場卻只捨得花個5塊10塊玩些簡單的遊戲。

第四節:羅城華人

在羅城兩個月。我有時挺懷念madison的年輕人的。羅城這邊沒有學校,只有企業,因此大多都是中年人。就算我去了兩個不同的華人教會,也沒有認識到與我年紀背景相仿的華人。星期五也不再特別。不用為尋找趴體而苦惱,也不會為酒後開車而緊張。我有時在想,要是同樣的工作,同樣的工資,在madison該多好。朋友不多,但是我卻養成了自己做菜的習慣。開始慢慢的不再眷戀外面的食品。特別是中餐,這邊的中餐真的是不敢恭維,又油又膩。別人問我要不要吃中餐我都很難提起興趣。

IBM月記 第壹章:新的伊始

不長不短的畢業/上班間歇期終於結束了。我也既將開始展開人生的第一份工作。心情緊張亦焦慮。生怕一個月來沒有幹事,上班初始會不適應。不過好在公司安排了三天在紐約的orientation,讓我好好調整一下心態。。。

第一節:紐約報到

很有幸的,能去紐約報到培訓。因為據了解,有些新員工是在Rochester本地參加的orientation。雖然只有短短的三天,但氣候比起羅城來,好似過暑假。那三天的感覺不錯。不但有limo在機場與培訓中心間來回接送,亦有非常正式的晚餐。或許是我沒見過什麼大世面,但是覺得這樣的接待規格還是非常體面。同一個session的大概有15個人。這些人年齡、工作領域各異。有些人是已經上了一兩個月班才來參加orientation。報到的地點有兩個:一南一北。這樣推算出來,IBM最近招的新人並不多。培訓分三天:第一天所謂的paperwork填表用不了多少時間,剩下的時間大家正好回宿舍休息,解除旅途的疲勞。第二天的課程圍繞IBM整個集體,講了公司的value、strategy、結構等等。第三天則圍繞著個人,內容包括personal goal、工資、福利等等。在我拿到IBM徽章以及電腦那一刻,心中真的有些激動。感覺終於進入到IBM的大家庭了。

第二節:天寒地凍

三天的紐約之行,花在路上的時間不比真正上課的時間少。因為羅鎮是個小地方,所謂的國際機場也只有可憐的六個登機口,一個餐廳。所以來回都要轉機。回來是在雙城機場做停留的,差不多10點多我登上了回Rochester的小飛機。由於之前在機場喝了點酒。航行的過程中我都是昏昏欲睡。11點半左右,終於到Rochester了。睜開眼,由於眼睛太乾,隱形眼鏡差點掉下來。在出機場的路上我盤算著。回去差不多12點半。洗洗睡了。明天方可以好的精神去見老闆。但是最不幸的事情發生了。我車走前停在露天的長期停車場,由於天氣太冷,車子完全死掉。連遙控器也開不開。當時的氣溫是-14F。車開不開,我一個人在室外折騰了半天,差點凍死。還好有個好心的美國人停下來。提醒我遙控器打不開車門可以用鑰匙。然後他說不行回機場去打電話找拖車。因為我做的是最後一班飛機,等我回到機場,機場的人已經走的差不多了。還好還有一兩個員工在。我向他們說明了情況,他們即便打了電話給拖車公司。不過得到的答覆是要等兩個小時。我一時只有無奈,有什麼辦法呢,只能等了。沒有朋友,沒有親人在這裡,剛到羅城就給了我一個下馬威。接著連剛剛那個機場員工也走了。整個機場似乎就剩下我一人。還好這機場唯一一個好的就是無線網是免費的,我只好上網消磨時間。還好沒有等到兩個小時,拖車的就來了。就像我想的那樣,我電池需要jump start一下,車就可以開了。沒辦法,破財消災了。等我到家,已經兩點半了。沒想到車一熄火,又點不了火了。我被折騰到沒脾氣。算了,先睡了。明天再想辦法吧。

第三節:新人乍到

到了公司,首先見到的是老闆以及他給我安排的Mentor。老闆在照片看起來好像很魁梧,見面了卻覺得還好。除了不是很高外,可能跟髮型也有關。現在是分頭,照片裡是吋頭。我的Mentor叫Jaime,乍看下很年輕。其實也已經33歲,並且是三個女孩的爸爸了。老闆在簡略的介紹之後,便離開。剩下的事務由Jaime負責。Jaime跟我小聊了背景之後,便帶我一一認識同團隊的人。做Support的以聲音會人,所以裡面的人什麼面像都有。有大肚子的老頭,有一看就知道沒結婚的40歲宅男,有帶耳丁的小年輕,有染髮的,甚至有坐輪椅人士。不過她們都非常友善。第一天老闆沒讓我做什麼事,並且得知我前一晚被車折騰了半天,所以同意我提前回家.

第四節:裁員滾滾

大年初二一大早,老闆便把我叫到會議室。他告訴我,由於最近經濟大環境不好,加之我們department去年虧損。Support Center 也要開始裁員了。他又說:「你會聽到很多議論此事。但你剛來,不會受此次resource action的影響。我們會給你足夠的時間和耐心。你做好你的事就是了。」據了解,我們十幾人的團隊有兩人被裁,都是做remote的。其中一個女孩我有幸在一次活動中遇見。她26歲。由於母親生病,她最近幾年都是在明尼蘇達和Nebraska兩邊跑,估計因此影響了表現。雖然這次裁員沒有裁到我,但也讓我為之一震。看來進了IBM並非太平盛世,還要多多努力才行。

第五節:羅城生活

剛到Rochester的時候不認識什麼人,所以週末的主要活動是教會。除了聽道之外,想藉此多認識些人,打開交際網絡。羅城不大的地方,卻有兩個中國教會。不是因為人數太多而分別設點,而是因為幾個資深信徒的理念不同而分裂。我跟其中一個教會的會員葉丹夫婦是在relocation就相識,當時有聊到去教會一事。上班後,公司的Hannah又向我引薦李曼。正巧李曼跟葉丹是同一間教會的。看來去教會是跑不掉了。教會不大,只有五十人左右。教會的節目單及材料大部分用簡體字印製。這是我在美國第一次看到。教會台灣人跟大陸人一半一半,台灣人大部分是七十年代來美的早期移民。因此有很多還是大陸籍的外省人。本省人也有。其中有一個劉sian,是IBM的老前輩。我跟他用台灣閩南語交談非常的親切。教會雖然小,但是人卻很熱情。記得第一次去,在領會介紹了我之後。大家就一個個來與我握手,問好。這是以前在威斯康辛沒遇過的。第二天正好是年三十。葉丹夫婦請我到她們家吃年夜飯。第二天去了才發現,去的人不少,都是教會的人,飯前還要禱告。不過大家聊的很開心。基本上在羅鎮的前幾個週末我是去教會的活動穿插安家購物。買了電視,PS3。讓我一個人在家時不至於坐悶鍋。

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