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IBM月記 第拾貳章:夙願以償(完)

第一節:夙願以償

“New York City, the center of the universe.” This is an old saying that I heard somewhere that I don’t recall (either in grand theft auto or a black man on subway). Maybe it is not necessarily true, but NYC indeed is full of fun and excitement….

很巧,每隔將近一年,我會去紐約一次。第一次是07年年底,在紐約跟一群朋友跨年。第二次是今年年初,到IBM總部參加培訓。第三次就是這次,為了看郭富城演唱會過路紐約。三次都是冬天差不多的時間。不過第一次我記得紐約那段時間還是在下雨,這次卻很不巧遇到東部大風雪。看天氣預報新聞陸續在報導東部可能的降雪情況,我致電主辦單位詢問演唱會會不會因為大雪受影響。雖然她們讓我放心,我還是對能否順利看上演唱會打上了問號。擔心我能不能到康州,也擔心郭富城飛不飛得過來。

幸運的是赴紐約的航班並沒有取消或推後,反而比預計時間早到了5分鐘。不過還不到五點的紐約天滿是陰霾,雪已經開始下了。而我要在晚上8點半才坐上開往康州金神賭場的巴士。果然,夜越深,雪越大。不知道是因為紐約地盤大還是處理雪災的資源少,總覺得清理不如中西部來的迅速。一路上看到的警車多過鏟雪車。高速公路上,有一大段整個一whiteout condition,整個車幾乎是在7,8吋的雪上面開的,中間的安全島也看不見了。可以想像車只能像窩牛一樣慢慢開。在大家都很無奈的時候,還好我手機可以上網看GPS,起碼知道車在慢慢的離目的地靠近,心也安定了許多。最後兩個小時的路程開了超過4個半小時。凌晨一點到達了金神賭場,距演唱會開始還有一個小時

到了賭場真是令我大開眼界。金神賭場的規模與豪華程度是中西部那些賭場遙不可及的。金神不光是賭場餐館還融合了mall。裝修布景十分豪華。由於離開始所剩時間不多,我也沒敢亂跑亂玩。僅是賭場繞了一圈,熟悉一下環境。賭場裡滿是亞裔的面孔,可能是因為深夜以及演唱會的緣故吧。不過賭場有提供很多亞洲人才愛玩的賭博遊戲,如牌九,百家樂。可見東部亞洲市場的份量。每當去東西部,我的中國情結又沒了,因為好玩的東西真的太多了。

演唱會由於暴風雪不得不推遲進行。不是因為表演者,而是考慮到很多觀眾仍被困在路上。最後演唱會在兩點半正式開始。不過直到三點多還有觀眾陸續到場。我買的是最貴的票,但是這一價格的票分六區。前後個三區,每區又20幾排。因此可能在前也可能在後。一開始還在擔心由於是當場取票,會不會被分到比較後面的座位。不過還不錯,拿到了一個絕佳的位置,第三排靠邊。不但靠近舞台,而且出入方便。郭富城以熟悉的舞林正傳拉開了演唱會的序幕。七分鐘的舞蹈我其實已經在視頻上看過無數次了,所以每一個套路都記得清清楚楚。不同的是這是我第一次看live演唱會,更是第一次看郭富城演唱會。雖然說演唱會里的內容對我說都是熟悉的,但是live音效的震撼力是看電視網路無所能及的。而且郭富城現場功力超過了我的預計。除了有少數忘詞的時候,又唱又跳的他並沒有接不上氣或是走音的情況發生。由於對郭富城太熟悉了,感覺好像郭富城突然從電視裡面跳出來了,人變大了。表情,說話,幽默跟在我心目中的印象一模一樣的。郭富城的身材真的是沒得說,年紀比我大20歲,但身材卻好過我好幾倍。身材比例好,肌肉的輪廓清晰可見。整場演唱會更像一次經典歌曲重溫,與香港的舞林正傳差別比較大。比如刪去了不少廣東歌,放棄了一些奇怪的服裝,加入了國語經典老歌的環節等等。雖然說新增的環節也並非第一次表演,但是整體編排是比較好的,可以看出製作單位針對市場針對場地所做出修改的用心。這次看演唱會最大的收穫應該是能跟郭富城握到手吧。這樣的榮幸要是在香港看演唱會是一般不可能實現的。一來一回,除了握手以外又擊了掌,也算對我十年的追星做了一個總結。

第二節:平安驚魂

上次在東部遇到風雪,幸運的是自己不需要開車。但是這次聖誕節期間,換成中西部迎來惡劣的氣候。而我說好了聖誕節期間要去milwaukee跟舅舅一家及奶奶過節的。雖然我知道在這種天氣下開車 一定不是輕鬆的事,但是想想一個人若留在rochester也沒什麼其他事情可以做的。我還是決定冒風雨前去,真是一個人的悲哀。我五點半準時下班,在路上找了個麥當勞填了肚子之後,不到六點準時出發。那天其實並不怎麼下雪,下的是冰雨。而且之前未化的積雪也因為低氣溫都結成冰了,導致路上非常的滑,而且天烏烏也很難看出路上是冰還是鹽。旅途的頭40分鐘開的還好,我膽子也越來越大,還是開到60甚至70。不過到了Houston那邊,我突然覺得車開始飄起來了。車慢慢的在擺尾。其實我知道理論上我是應該朝相同的地方打方向盤的。但是遇到這種沒發生過的突發事件,我的手卻不聽使喚。還是照著常規的方式打方向盤想把車擺正。只見車越擺越大,然後我又本能性的大力踩油門。這下可好,車開始在高速公路上打轉,最後反方向掉到了路邊的溝溝裡。濺起一車的雪,感覺好像開賽車。最後只好打911。剛剛好這邊是個事故多發地帶,很快的就有巡警過來援救,請拖車的把我從雪地裡托回高速公路。破財了160拖車費。其實說實在的,這次雖然掉到溝裡,我算是運氣好的了,除了沒有等很久迎舊之外,掉的地方也是恰到好處。如果旁邊是懸崖的話,我車早就翻了。如果旁邊有護欄的話,我車也會被撞壞的。更不用說如果有來車了,那說不定就釀成交通事故了。所以之後很長的一段時間,我都很怕,開車開的很謹慎。生怕同樣的事情再次發生。如果那樣的話就不可能像這次這麼幸運了。經過6個多小時的煎熬。我終於在12點差10分趕到了舅舅家。能夠在聖誕節到來之前跟一家人說一聲Merry Christmas。這次平安夜有驚無險,可能也是托平安夜的福吧。

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IBM月記 第拾壹章:亞洲之行

第一節:資格考試

某一天上班,Team lead向我提起第二個資格考試的事。她不提醒,我差點把這事給忘了。之前很久就準備考了,但是平時跟老闆見面少,所以常常忘了提,一拖再拖。這次不能再拖了,因為我把通過兩個資格考試列入了我今年的目標中。而我馬上要回國了,國內回國就年底了。所以我決定再回國前把這事搞定,省得回來什麼都忘光了。早點考,萬一沒過要重考也還有機會。距離上次考試已經有10個月,這十個月裡,我的經驗有增無減,可以說考試的準備功課應該是比較輕鬆的。到了考前一天半,開始將考試的內容掃過一便。不過我還是對考試有點擔心,畢竟我平時都是比較混的,很多東西都是死記硬背,並沒有融會貫通學到心理去。而且web query由於我們團隊整形,我重來沒支持過。我又偷懶沒有自學,所以一點也不懂。好在我搜索及推測功力極強。再不太確定的情況下,總是可以讓我找到一個合理的答案。最後不僅通過,考試的成績比第一次考試還要髙。出乎意料的是六道web query的問題我全做對了,這六道題完全是靠我臨時找資料才得出答案。大家知道我通過考試後都是對我感到佩服。我很開心,因為手頭上多了一個證明自己的成績,以彌補我平時給人工作不勤快的印象(可能是我心虛吧)。

第二節:東瀛之旅

去日本一直都是我的心願,除了他們的美食,還是他們熟悉又陌生的文化。每次回國過境東京,但都沒有出了機場的範圍。這次正好有Haji這個朋友,趁跟他還保持聯絡的時候,好好看看機場外面的日本。短短的三天,Haji安排的很好,全程開車接待。玩了比我想像要多的地方。不單單是在東京,還去了港口橫濱,溫泉鄉依東,古城鎌倉。也去了日本的居酒屋,吃了日本傳統的和菜,街邊的小吃,當然也知道了歌舞伎町究竟是怎麼回事。不過就僅僅三天的時間不可能把日本玩遍的。還有很多地方我想去沒機會去。不過沒關係,這次來僅僅是認個地方。日本我還會回來的!

這次遊玩日本有兩點讓我印象深刻。一個是他們的街道都很乾淨,幾乎看不到垃圾。唯一看到有點髒的路面就只有新宿市區了。狗狗在路上大便,主人都會很自覺得用塑料袋將糞便拾起。廈門之前自豪的衛生城市,其實跟日本比起來還是有相當大的差距的。二是日本人非常禮貌。服務業使用敬語點頭哈腰這些就不用說了。就當他們得知我是中國人之後,對中國都給出了非常正面的評價。當然他們是用日文說的,而我也不知道他們是不是顧忌我萬一會聽日文。因而見人說人話,見鬼說鬼話。總之我覺得日本人還是很友好的,想想我見過中國人在國內對日本人的不友善,我都有點不好意思。我覺得一味的謾罵排斥不如多些了解。哈日反日不如知日。

第三節:重回故里

這次我第一次持美國護照回大陸。說實在的,不管你國籍變到哪裡。你生著一張中國人的臉,使用一個中國人的姓氏。人家永遠都是當你是中國人,就像我在一路上來,就算持美國護照,海關官員沒有一個用英文對我問話的。回國發現國內的變化還是很大。有錢人多了。現在出國的觀念也跟從前大有不同。不在無謂的想出去。而如今,出去的主要目的是長長見識,最後工作生活美國並不是唯一的選項。原先國外的優越性很大的在於有車有房,現在中國的中上層來說,這不僅達到了,而且更加享受,更加奢侈。短期內達不到的可能就是清新的空氣,跟自由民主的社會吧。
這次回來,勸我回國的人遠比羨幕我在美國生活的人多的多。是她們對美國不大了解,還是她們有很強的前瞻力。讓我深思。回國數日,從剛開始的不太適應。到最後忘掉之前對中國的所有批評。我覺得是否要考慮一下將來的落點。現在趁還是單身的時候,跑來跑去比較容易。沒有束縛。客觀而言,我還是覺得美國是強於中國的。現在所謂的不好是因為比較的對象不同。一個十萬人的城市跟一個兩百五十萬人的城市相比。rochester當然相形見絀了。芝加哥也才不到三百萬人阿。另外是本土跟外來的對比,也是無法比的。所以我覺得這倒不是美國中國哪個好的問題,而是哪個更適合的問題。不管怎麼說,好比郭富城十年一個階段吧。我也不要操之過急,我再給自己兩年的時間為自己想做的事打基礎。2011年我會在美國待滿十年,到時我一定會做好下一個十年的打算。是要回國,還是去東西部。是做生意,還是回學校。都將是一個選項。

IBM月記 第拾章:

IBM月記 第玖章:歡喜九九

沒想到羅城九月的天氣還是那麼好 :D。原以為九月一到就會轉涼,但現在過了中旬仍然是風和日麗。讓人可以好好的抓住夏天的尾巴。在冗長的冬天來臨之前多做幾次夏天才能享受到的事情。半年多沒寫月記了。只好像寫回憶錄那樣反過來寫,之前的月份想到什麼再加什麼吧。

第一節:JJ婚禮

這是本月份最大的一件事。從一年前就說到現在了。本想到時間那麼快,這一天終於來臨。JJ是Janet和Jerrold的簡稱。我大學的朋友、同學、學生會的領導。從大二的時候就認識他們了,一直一起玩、一起發展學生會。非同一般的感情也讓我能有幸成為眾伴郎之中的一員。看著他們一路走來,兩人的變化是歷歷在目的,感情也是越變越好。參加他們婚禮,是我成人以後第一次參加婚禮,加之是同齡人婚禮。感覺意義非同尋常。婚禮在我們母校所在地麥迪遜舉辦的,參加婚禮的不少都是之前的同學。畢業那麼久了,大家對Madison仍還有一份特殊的感情,也是因為Madison這個地方才能把我們大家連結起來。這也是JJ婚禮選擇在Madison舉辦的一大原因吧。畢業後大家都各奔東西。像我在明州,JJ在芝加哥。其他伴郎有從華盛頓、加州前來。這次的婚禮也給我們一次難得重聚的機會。婚禮從星期天的下午兩點到晚上十一點。婚禮是按西方的習慣來辦的,但從中又加入了一些中國的元素。特別是在音樂及佈景上。讓人感覺特別又不俗氣。流程包括了ceremony、photoshoot、宴會、互動遊戲、敬茶儀式、跳舞等環節。流程緊湊且順利,可以說是一場非常成功的婚禮。當新人互講誓詞那一刻,現場的女生不少都熱淚盈眶。感動中加雜著感觸。晚間Best Man的一番講話也耐人尋味。當中一些的inside joke需要些許琢磨才能體會其笑點。八點過後,會場就變成了club。眾人在舞池中盡顯舞技。音樂不僅僅有hiphop也有可以跳交誼舞的慢歌。大家到後面都跳得很hi,到副歌的部分會唱的沒有一個不跟著音樂一起喊叫的。十一點左右活動結束,燈光再次照亮了會場,大家恢復了早前的神情,分批離開了會場。比起以前喝得爛醉,或是亂來的健康多了。

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第二節:米籍華人

本月的第二件大事是我美國公民入籍的宣誓儀式。我是四月開始申請公民的,整個過程比我想像的要快的好多。原本預計要十個月,現在看來只花了一半的時間。宣誓是正式成為美國籍的途徑。我十一月份回國,本想說如果差不多時間宣誓,可以推遲。這樣我此次回國就勿需簽證。但是離回國還有兩個月,不早不晚,也不好推遲。這次跟我一起宣誓的有150餘人,來自57個不同國家。其中非洲的最多。索馬禮亞的就佔了十幾個。中國大陸的好像有兩個。相對與別國的公民滿心喜悅領美國國籍,我的心情比較平靜。可能是因為從綠卡到公民對於現在的我影響不大吧。唯一的影響是此次回國$300額外的支出。這包括了護照還有簽證。本來不需要那麼多,但是護照怕到時來不及,還得弄加急的,多了近100塊。所以以經濟的角度來看不是那麼划算的。不過拿到美籍從大局來考量還是應該的。不單單是我自己,還有父母的綠卡問題。之後一步要怎麼走,工作重心在哪裡。還要跟家裡人好好探討。

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第三節:ECCC

IBM月記 第捌章:我♥夏天

八月是遊玩的季節,是暑假的高潮。

第一節:三州尋遊

剛剛踏入八月,我就有朋友來訪 – 亞歷桑納來的杜沙麗。杜沙麗是我舅媽的朋友的朋友的女兒。就算是這樣複雜的關係,我跟她在一年前的趴體見面後還一直保持聯絡,實屬不易。托她的福,我也可以在羅城附近跑跑玩玩,為生活增添一點色彩。我週五到週日陪她,雖然只有三天。但還是挺充實的。去了三個州:明州、威州、伊利諾州;五個城市:明尼啊波利斯、羅城、麥城、芝加哥、米城。在Mall裡呆了七個小時,在賭場輸得不明不白,參觀了麥城的Capitol,途經了農貿市場。跟我兩波的朋友hangout:一群都是學生,一群都是工作的。一群都是講普通話,一群都會講廣東話。很鮮明的對比。整個旅途感覺最好的應該是芝加哥那部分吧。正好趕上JJ他們搬新家,能夠在高樓的樓頂上辦趴。這是在芝加哥從來沒試過的。樓頂天台的景致非常的好。不但有sears tower觀景台的景致,但是更自由,更無遮攔。從白天到晚上,我們邊吃邊喝邊看美景,有這樣的生活,人生還有何求呢?

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第二節:團隊散伙

暑假即將結束,我在羅城趴體的固定班底也開始動搖。主要是男生這一塊,除了我以外其他男的全走了。曹彬實習期結束回學校,余秉彝去UIUC讀研究所。剩下的都是女生了。少一點男生是好事,但是太少的也是個問題。這麼多女的我也招架不住,我本身話又不多。所以周末趴體@我家的階段可能要告一段落了。

第三節:賭場得意

上次在賭場輸得一頭霧水之後,我一直耿耿於懷。終於找了一個沒事的週末,一人來到賭場,好好的賭一把。真的運氣有差。玩21點,一開始運氣不怎麼樣。我投入了80塊,在第一桌我輸到剩下15塊。我想說不會又跟上次那樣了吧,還好我沈得住氣。換了一桌並加注了$80,一時間峰迴路轉,運氣來了。基本上我hit不會爆,我stay莊家爆煲。而且因為同桌的人不多,我開始玩起了兩份,兩份牌,更刺激。雖然我比較保守,穩紮穩打。但是面前的籌碼還是不斷地在增加。根本沒有需要用到後來加的$80。最後cash out了三百。可以說是我在mystic lake贏得最痛快的一次。我也領悟到一個道理。運氣是有限的。賭錢一定要看勢。勢好就下大,勢不好就得收手。盲目下注,情感下注就是賭博,結果只有一個,越輸越多。

第四節:臥室重整

終於下定決心買床了。想說最近會有一些訪客。還是放兩個床墊在房間裡實在太難看。說實在,雖然思想鬥爭了很久才買床,但到真正買的時候也馬虎看看就過去了。我也就去了一家店slumberland。買了一張中檔的床墊,及最便宜的床架。就算是這樣也要$900塊。美國買家具的開銷真的不小。過了兩個禮拜,床運來了。一把床換了。整個臥室就不一樣。雖然空間變小了,但是卻大氣了。我後來又順便買了一個衣櫃跟床頭櫃。便宜是便宜,但是安裝可要累死人。我兩件家具我裝了整整一個晚上,還裝到第二個禮拜感冒。不過在小佈置了一下之後,終於有個像樣的臥室。

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第五節:羅刹之湖

位於威斯康辛的Devil’s Lake是我印象很好的地方之一。之前去過了兩次,尤其是07年的第一次,人最多美女多也最好玩,至今仍然回味無窮。因此雖然羅城離Devil’s Lake有三小時的車程,我還是想把一年去一次的傳統維持下去。特別是眼看就要九月,想趁夏天結束之前好好的在享受一下大自然的美。這次想要去Devil’s Lake還有一個原因是幾個Madison的朋友也會過去,趁這個機會跟大家敘敘舊也不錯。當然那麼長的路途要有朋友一起才不會無聊。我叫上了一個台灣鄰居跟他的室友。一行前往威斯康辛跟UW的同學會合。到了湖邊,風和日麗。不過生火的問題卻難住了我們。在場沒一個人有生火經驗的。就是我這個發起人,也拿它沒辦法。也是,以前毎次燒烤,生火的都不是我。原以為看起來生火不難,但就是怎麼生也生不起來,真是蠻丟臉的。我們瞎子摸象,什麼都嚐試了,還懷疑是碳不行,專門去買了新的碳。花了兩個小時琢磨,才知道碳會發熱但是要起火焰很難。之前其實已經是可以燒了。還好其他人有帶一些熟食,不然大家都餓到不行。不過最終大家還是把東西燒了起來,也吃飽了。不過生火太久的代價就是,爬山的時間沒了😦。這可是我的最愛啊。沒能爬山,可以說是小小的遺憾吧。不過大家在一起聊天一個下午,這次羅剎湖之行也算是夠本了。

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第六節:字改爭議

IBM月記 第柒章:加州之行

感謝我在大學時期的室友,馬麥克。我有這個機會到我一直夢想去的地方 – 加州,一探究竟。

第一節:加利福尼亞

之一:乍到印象

加州是我到美國後就一直想去的地方。對加州的印象絕對是美好的:很多的亞洲人,IT公司成雲,四季都充滿了陽光。能到加州去生活是眾多華人在美奮鬥的終極目標。室友Michael在畢業之後在北加找到了一份工作。而對於只吃中餐的他來說,美國除了加州沒有其他地方更適合他了。趁著美國國慶節,我到加州進行了為期四天的旅行。非常感謝Michael的接待。除了睡覺,幾乎全陪。並安排了導遊,美食。讓我這次不虛此行。Michael住在Fremont,是位於San Francisco及San Jose的都市圈中的一個中型城市。三藩市郊感覺很像廈門,因為有山有水橋樑多。但三藩的基礎設施感覺有點舊了,因此更有點像九零年代的廈門。不過一見到有山有水的城市,我就有一種特別的感覺。可能跟我的家鄉更像吧。不像中西部那邊,沒有山沒有海儘是廣闊的平原。

之二:中華美食

加州讓我印象最深的就是這邊中華文化的滲入。不僅僅是在唐人街,加州好多是完全位中國店而設立的小廣場。毎一個小廣場規模都可比芝加哥南華埠。主要是餐館,也有理髮店,雜貨店等。餐館不但地道,而且多樣化。有國內知名的小肥羊分店,也有在其他地方很難吃到的東北菜專門店,傳統的廣式早茶就更不用說了。 在那邊待了四天,還有好多餐館都沒來得及品嚐。沒關係,這次的目的就是認個點,以後大把機會故地重遊。再來細細品味。

之三:硅谷

世界聞名的IT勝地 – 硅谷,也離Michael所住的地方不遠。去了那邊才發現其實硅谷是一片廣大的區域。公司與公司之間還是有點距離的。因此我們一個下午也只看了Google一家公司。Google很大一片。我們光找總部大樓就花了不少時間。一開始看到了Google,後來才發現其實那僅僅是outpost的工作樓。真正炫麗的總部還在更裡面。在Google,比較特別的是毎個停車場上他們都有好幾台可充電的prius,供員工在plant之間穿梭之用的。

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之四:納帕酒莊

去加州不品嚐一下聞名美外的加州紅酒怎麼行。沒去加州前,問了好多朋友去北加應該帶什麼紀念品特產回來,很多人都建議說紅酒。因為納帕離三藩只有兩三個小時的路程。我對紅酒並沒有研究。覺得喝紅酒沒什麼勁,太愜意。若不是把妹的話也不太會去喝。還好Michael安排了一個懂酒的”導遊”。在開車的路上,這位導遊姊姊給我們臨時補課,上了一堂紅酒101。納帕酒莊很多,賣點也不同。有的著重於酒,有的著重於趣味性,有的著重於環境。我們選擇了一個比較近的酒莊,由於天氣好,裡裡外外人潮湧動。據說這個酒莊只是中型的,不過對於沒去過酒莊的我,這樣的規模我已經很震撼了。裡面10塊錢就可以嘗試六種最經典的紅酒。花上15塊就可以嘗試更多的選擇。反正我也不太懂,經典款就足夠了。飲酒的過程中,我了解到各種不同的紅酒類型。不過每一個名字因為是法文,發音都很難記。我現在還記得的就只有Merlot, Rose, 跟Chardonnay。我們後來又去了另一個酒莊。如果第一個酒莊是熱鬧的話,第二個酒莊的特點就是氣派。酒莊建得像一個城堡,而且因為地勢高,很適合大家悠閒的在那邊用餐品酒。不過我們還準備晚上回去跟Michael的朋友喝酒,所以在那邊就小意思一下,沒多喝。

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之五:國慶煙火

之六:一號公路

第二節:在線撲克

第三節:外婆開刀

IBM月記 第陸章:撲克旋風

第一節:德州撲克

第二節:米高積遜

第三節:跑步機上

第四節:懷俄盧勝